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nicolau
23/05/2008, 23:30
El motivo del presente "estudio" parte del intento de clasificar un Crono Hamilton que poseo desde hace tiempo. Intenté encontrar en la red un modelo similar, pero no lo conseguí. No contaba con la multitud de reediciones, o mejor dicho recreaciones que se han venido haciendo de los modelos de la manufactura desde muchos años atrás. Y no hablemos desde que mi tocayo el Sr. Hayek a través de la Swatch Group adquirió la petente.
Se trata de un Crono de acero de unos 39 mm de caja, cristal mineral, bisel acanalado de oro (o baño de oro) que monta una Valjoux 7750.

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Era evidente que el reloj, por la maquinaría tenía que ser posterior a 1974, no obstante, no me cuadraba que en la tapa no hubiera mención alguna al Swiss (sí en la esfera), manteniéndose el Lancaster. En puridad, el reloj, tenía que ser de la época en que la maquinaria era suministrada por Gruen y la caja por la Hamilton, de la época Hamilton-Buren, pero no encajaba el tamaño, y por supuesto -y esencialmente- la maquinaria. Resultó, como sucede a menudo, que se trataba de una pura imagen de Marketing, un mención gratuita al lugar de fundación de la manufactura.
Al final, tuve que conformarme con los únicos datos que ya poseía, sacados del mediocre libro similar "El Mundo de los Relojes de Jean Lassaussois y Gilles Lhote (edición íntegra en castellano de 2001, traducción de la inglesa de 1995). En él se publicaba un reloj con un cierto parecido y en la parte genérica de la manufactura (página 689, puede leerse: "Por fín, en 1995, las reediciones de los modelos de los años 40 y 50 seducen las generaciones."
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En conclusión, se trata de un reloj, muy posiblemente de principios de los 90, de los primeros que lanzó la Swatch Group, con inspiración en otros anteriores. Verdadero precursor de los actuales, diferenciándose, esencialmente en que no se trata de un diseño original (como acontece en el presente), más bien de una mezcloranza, dándole un aire vintage.

Paso a transcribir el resultado de mi investigación:

Hamilton Watch & Co. comienza su marcha en 1892. El nombre se adoptó en honor a Andrew y James Hamilton (padre e hijo, ambos abogados), fundadores de la ciudad de Lancaster (Pennsylvania de U.S.A.
Es la marca por excelencia Norteamericana, la que alcanzó un mayor nivel y producción, y sobrevivió de manera ininterrumpida más tiempo.
Fue creada por la compra de un numero considerable de empresarios norteamericanos radicados o con interés en Lancaster, que compraron la manufactura The Keystone Standard Watch Company que atravesaba muy serios problemas económicos y la Aurora Watch Company con sede en Illinois.

La producción se inicia bajo la dirección empresarial de J. W. B. Bausman, primer presidente de la manufactura y con un movimiento diseñado por Henry J. Cain (otro de los miembros fundadores de la Cía. Y principal socio de la Aurora Watch).

Pasaré por alto todo el asunto de fabricación de relojes de bolsillo y de colgante, que supusieron el lanzamiento de la manufactura.
La producción en serie de varios modelos de reloj de pulsera, fue sobre 1920. Si recordaré la importancia que tuvieron cuando aparecieron. En 1880 había en Estados Unidos hasta 50 horarios diferentes tomando como patrón la luz solar. Finalmente –creo haber leído- se redujeron a cuatro y a un horario estándar. Ello provocó serios accidentes ferroviarios. Hasta 1894, Hamilton solo produjo relojes de bolsillo, esencialmente relojes de ferrocarril, que resultaron un verdadero éxito.

Los amantes del “Reloj americano”, defienden que éste, alcanzó su cenit en el período que va de 1920 a 1950, siendo el reloj americano más caro y considerado de USA. No inserto ejemplos, porque los modelos fueron numerosos. En inforeloj, hay un artículo muy interesante sobre el particular con estupendas fotografías, cuyo autor es D.P.Tevela . Dicho artículo, a su vez, saca información de otro norteamericano, claramente inspirado en las publicaciones del especialista en la marca René Rondeau. El que suscribe ha sacado –parcialmente- información de Inforeloj.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Hamilton produjo más de un millón de ejemplares para uso militar, destinados también al uso de los aliados (principalmente Rusia y Canadá) . Sobre el particular, decir que hasta el año 1942 –en plena contienda bélica- comenzó la producción de un cronómetro para la marina U.S.A. por parte de Hamilton y de cronógrafos para el ejército del aire.

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Los relojes militares, se fueron repitiendo de manera constante, guardando una estética muy semejante hasta nuestros días. para clasificarlos y diferenciarlos se precisaría un libro entero.
Inserto dos de los modelos más conocidos, sobre los que se inspiraron los demás (con inclusión de la Elgin, Waltham, Bulova y USMC, para sus relojes militares):

987:


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Y el popular "Canteen Watch" (Cal. 2987):

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A partir de 1950, comienza la importación de movimientos suizos, cesando definitivamente la fabricación de movimientos USA en 1969.
En 1951 la Hamilton rechazó una OPA hostil por parte de la compañía BENRUS.
El insertar ejemplos de esta época resultaría excesivamente prolijo, creo que no es de interés.

En 1957 Hamilton fabricó el Hamilton Electric 500. Reloj con bateria, son los conocidos modelos Ventura, Everest, Pacer, Vega, Altair, etc...
Sin duda, el más popular el Ventura.

Modelo Pacer:


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En 1962, se fundó una empresa conjunta con la RICOH japonesa (60% por parte de Hamilton) con destino, esencial, para el mercado nipón. Los componentes electrónicos fueron fabricados por la Hamilton, mientras los mecánicos y el ensamblaje final se hacía en el Japón. La empresa conjunta no pudo competir con la SEIKO (a pesar de producir más de un millar de ejemplares por mes) y fue disuelta en 1965. Los movimientos en stock, marcados como “Ricoh 555E” fueron vendidos en el mercado norteamericano.

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En 1966, Hamilton adquirió la Buren Watch Company con sede en Suiza.
De 1966 a 1969, los relojes son marcados Hamilton Lancaster y Buren Suiza, si bien integrando las marcas mecanismos mixtos. Es la época en que se monta microrotor en los Hamilton, lo que supuso el poder disminuir el grosor de la caja. La Buren había patentado el diseño en 1954, mientras que la UNIVERSAL GENÈVE (su famoso Polerouter) lo hizo al año siguiente (1955).
El calibre 1280 de Buren, fue montado también por Bulova (Cal. 12EBA).

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Y por supuesto la Hamilton:

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En 1969, Hamilton cierra la manufactura de Lancaster PA (Pennsylvania) de USA y desplaza toda su actividad a la manufactura Buren en Suiza (de 1969 a 1972). La sociedad Hamilton-Buren fue disuelta en 1971. Como curiosidad, recordar que en el año de 1969, con la colaboración de Breitling - Büren/Hamilton – Heuer se desarrolla el famoso calibre cronográfico 11:

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Y que también es la época en que se incorpora al microrotor el módulo cronográfico (Cal 12 Heuer/&hamilton/Buren):

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En 1972, Hamilton fue comparada por SIHH (Salon International de la Haute Horlogerie). La calidad de los relojes no fue excesivamente buena y abundan los cuarzo. No obstante sí se produjeron algunos ejemplares interesantes, habiendo encontrado algún Crono que monta Valjoux 7733, pero cuya imagen es irreproducible.

En 1990, la patente fue comprada por The Swatch Group Limited. Y finalizo, porque el asunto ya es de todos conocido. Dentro del grupo la Hamilton, resulta uno de los relojes más populares por su estupenda relación precio/calidad; que frente a otro producto similar (Tissot), se diferencia -esencialmente- por sus originales y hermosos diseños.

Por cierto, se me olvidana :intello:

Como consecuencia del buscar y rebuscar, me ví "obligado" a sumar un Hamilton con microrotor, ya que no poseía ninguno.
Después de investigar más:666:, encontré el que inserto, con fotografías del vendedor, magnífico profesional, cuando llegue el reloj, también lo enseñaré, pero sin abrir, ya que se abre por el plexi con un aparato especial, que no poseo (ni creo que tenga mi relojero) y temo dañarlo.

Se trata de un ejemplar de 35 mm sin corona, caja de oro de 14 K (el amigo es americano):

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Saludos cordiales

nicolau
26/05/2008, 10:09
Gracias Lucense.

Complemento el hilo con la historia de una de las manufacturas adquiridas por Hamilton, cuyos relojes son aprepciados.
Se ha de decir, que alcanzan un precio muy considerable dentro de su gama:

Illinois Watch Company, fue fundada por C. Adams, Jhonn W. Bunn y otros empresarios el 23 de diciembre de 1870, en Springfield, Illinois. Veinte años más tarde, Jacob Bunn, Jr. asumió el control y dirigió la compañía hasta su muerte en 1926 (su apellido fue utilizado para el reloj de bolsillo más conocido de la manufactura, el "Bunn Special"). Tras el fallecimiento de Bunn Jr., la manufactura entró en bancarrota. Hamilton Watch Company la compró en 1928, Con la gran depresión (1932), fue cerrada la manufactura, pero se continúo utilizando el nombre para algunos modelos de Hamilton

Se distinguen cuatro períodos en la historia de la manufactura:


El primer período abarca de 1910 a principios de 1920. La mayoría de relojes de pulsera son relojes de bolsillo reconvertidos.

El segundo período va de principios de 1920 a mediados del mismo año, se caracteriza por comercializar movimientos con sus diales, que eran vendidos a joyeros para montarlos. La manufactura, tambiénm montó relojes comprando cajas a distintos suministradores, los modelos más conocidos son Square, Canby, Square Cut Corner, Cushion,Whippet, Champion, Special, Ace/Maxine y Atlantic.

Tercera época. Comienza a finales de 1929, ya bajo el control de la Hamilton. Es considerada la mejor época. Fabricaron sus propias cajas. Los modelos más buscados son: Picadilly, Marquis, Chieftain, Ritz, New Yorker y Manhattan (se diferencian por llevar el primero correa y el segundo armis), la serie Beau -galán- (Beau Monde, Beau Geste, Beau Brummel, y Beau Royale), Mate y el famoso Consul (caja de oro de 14 K). EL CONSUL ES CONSIDERADO POR ALGUNOS EL MEJOR RELOJ FABRICADO EN AMÉRICA. En esta época, se fabricaron diales muy llamativos de plata, guillochés. Cajas con oro de dos tonos (oro banco con oro amarillo o rosa).

Cuarta etapa. De 1930 a los 1950, lo característico (además de los habituales movimientos cuadrados) es un diseño de la caja muy atrevida y -normalmente- labrada. Los modelos más conocidos son: Futura, Chesterfield, Wentworth, Andover y el Rockliffeue (caja de oro de 14 K), si bien son muy similales a los Hamilton de la época. Durante los años 30, algunos movimientos Illinois fueron marcados como Hamilton (serie 401).
En los años 50, Hamilton ofreció una línea de relojes de Illinois y de Hamilton-Illinois con los movimientos suizos, que no tienen nada que ver con los originales, excepto el nombre.


El Bunn Especial:

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El famoso Consul. Se trata de un ejemplar con caja de oro blanco:

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Finalmente un Marquis:

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No he considerador de interés el insertar ningún modelo de los 50, ya que no son aprepciados por los coleccionistas.
Saludos cordiales